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Ifo Policy Issue: Minimum Wage

Hardly any recent economic-policy topic has aroused so much controversy as the introduction of a general minimum wage in Germany. The insistence that full-time employment must be rewarded by a socially acceptable income appeals at first glance to a general sense of justice, but it also contains considerable risks that run contrary to this sense of justice.

Since wages determine labour costs, job losses are likely in today’s low wage sector. These losses can arise either direct (through rationalisation) or indirect (through lowered price competitiveness of domestic producers). Correspondingly, also the goal of increasing aggregate demand is not achieved, as a rule, by the introduction of minimum wages. The social-policy goal of assuring a minimum income can thus be better achieved by public social transfers than by minimum wages. Here the Ifo Institute has proposed the model of Activating Social Welfare.

Basic Texts

  1. "ifo Schnelldienst 06/2008 Sonderausgabe: "Mindestlohn: Für und Wider"", ifo Institut für Wirtschaftsforschung, München, 2008 | Details | PDF Download

  2. Ochel, Wolfgang, "Tarifliche Mindestlöhne, Allgemeinverbindlichkeit und Entsenderichtlinie in Europa", ifo Schnelldienst 61 (04), 2008, 19-24 | Details | PDF Download

  3. Sinn, Hans-Werner, "Eine Anmerkung zur Reallohnentwicklung in Deutschland", ifo Schnelldienst 60 (19), 2007, 23-26 | Details | PDF Download

  4. Ragnitz, Joachim and Marcel Thum, "The empirical relevance of minimum wages for the low-wage sector", CESifo Forum 8 (2), 2007, 35-37 | Details | PDF Download

  5. Ragnitz, Joachim and Marcel Thum, "Zur Einführung von Mindestlöhnen: empirische Relevanz des Niedriglohnsektors", ifo Dresden berichtet 14 (03), 2007, 36-39 | Details | PDF Download

  6. Thum, Marcel and Joachim Ragnitz, "Zur Einführung von Mindestlöhnen: Empirische Relevanz des Niedriglohnsektors", ifo Schnelldienst 60 (10), 2007, 33-35 | Details | PDF Download

Press Releases

  1. German Nationwide Minimum Wage of 8.50 Euros Endangers up to 900,000 Jobs | Mar 19, 2014 | Press release | Labour Market | Details

  2. Mindestlohn von 8,50 vernichtet Jobs und schadet den öffentlichen Finanzen | Feb 25, 2010 | Press release | Activating Social Aid | Details

  3. Minimum wages disadvantage urban low-wager earners | Mar 17, 2009 | Press release | Labour Market | Details

  4. CESifo Working Paper: No to Minimum Wages | Nov 4, 2008 | Press release | Labour Market | Details

  5. Minimum wage: pros and cons | Apr 4, 2008 | Press release | Labour Market | Details

  6. Employment opportunities instead of a minimum wage! | Mar 13, 2008 | Press release | Labour Market | Details

  7. A statutory minimum wage could weaken collective bargaining coverage in Germany | Feb 29, 2008 | Press release | Labour Market | Details

  8. Ifo Institute Calls for a More Objective Discussion of the Minimum Wage Issue | Jan 17, 2008 | Press release | Labour Market | Details

  9. On the employment effects of an introduction of a minimum wage | Dec 12, 2007 | Press release | Labour Market | Details

  10. Hans-Werner Sinn: Minimum wages stop the course of history | Oct 29, 2007 | Press release | Labour Market | Details

  11. More money for participating | Mar 5, 2007 | Press release | Activating Social Aid | Details

  12. Ifo welfare-to-work proposal | Mar 15, 2005 | Press release | Activating Social Aid | Details

  13. Richtigstellung zur Diskussion um ostdeutsche Löhne | Feb 25, 2004 | Press release | Activating Social Aid | Details

Books and Articles

  1. Büttner, Thiess, Alexander Ebertz and Jens Ruhose, "Der Mindestlohn und die räumliche Lohnstruktur in Deutschland", ifo Schnelldienst 62 (05), 2009, 20-26 | Details | PDF Download

  2. Franz, Wolfgang, Wolfgang Wiegard and Beatrice Weder di Mauro, "Hände weg von Mindestlöhnen", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 08-12 | Details | PDF Download

  3. Neumann, Manfred J.M., "Flächendeckender Mindestlohn: Ordnungspolitischer Sündenfall par excellence", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 16-18 | Details | PDF Download

  4. Siebert, Horst, "Der Mindestlohn setzt Anreize für mehr Arbeitslose", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 19-20 | Details | PDF Download

  5. Mueller, Dennis C., "Lohndumping und Mindestlöhne", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 23-25 | Details | PDF Download

  6. Fuest, Clemens, "Mindestlohn: Bloß nicht", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 25-27 | Details | PDF Download

  7. Schneider, Friedrich, "Mindestlöhne erzeugen Schwarzarbeit", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 31-33 | Details | PDF Download

  8. Börsch-Supan, Axel, "Mindestlöhne – Mindestlöhne vermeiden Armut nicht", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 37-40 | Details | PDF Download

  9. Straubhaar, Thomas, "Mindestsicherung jenseits von Mindestlöhnen", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 40-42 | Details | PDF Download

  10. Kleinhenz, Gerhard D. and Stefan Bauernschuster, "Staatlicher Mindestlohn – Musterfall eines Mangels an Aufklärung über die Ökonomik sozialer Politik", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 45-49 | Details | PDF Download

  11. Sinn, Hans-Werner, Ulrich Blum, Michael Hüther, Christoph M. Schmidt, Denis J. Snower, Thomas Straubhaar and Klaus F. Zimmermann, "Mindestlohn : Für und Wider ; Schutz vor Niedriglöhnen oder Arbeitsplatzvernichter ; Für und Wider die Festsetzung eines gesetzlichen Mindestlohns; Für einen moderaten allgemeinen Mindestlohn; Aufruf der Präsidenten und Direktoren der Wirtschaftsforschungsinstitute", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 03-04 | Details | PDF Download

  12. Möller, Joachim and Marion König, "Ein Plädoyer für Mindestlöhne mit Augenmaß", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 13-16 | Details | PDF Download

  13. Schmidt, Klaus, "Arbeitsmarktreform und Mindestlöhne: Ein Schritt vor, zwei Schritte zurück", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 21-22 | Details | PDF Download

  14. Möschel, Wernhard, "Mindestlöhne – Irrweg aus juristischer Perspektive", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 28-30 | Details | PDF Download

  15. Streissler, Erich W., "Mindestlöhne – »Österreich braucht keine gesetzlich festgelegten Mindestlöhne«", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 34-36 | Details | PDF Download

  16. Lechthaler, Wolfgang and Dennis J. Snower, "Mindestlöhne und Humankapital", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 43-44 | Details | PDF Download

  17. Güth, Werner and Hartmut Kliemt, "(Mindest)Standards als Koordinationshilfe – Zur Debatte um Mindestlöhne", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 49-52 | Details | PDF Download

  18. Helmstädter, Ernst, "Mindestlöhne – Zur Mikroökonomik des Arbeitsangebots", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 52-56 | Details | PDF Download

  19. Sinn, Hans-Werner, "Von einem Mindestlohn, den man nicht bekommt, kann man nicht leben: Ein Plädoyer für den besseren Sozialstaat", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 57-61 | Details | PDF Download

  20. Rürup, Bert, "Für einen moderaten allgemeinen Mindestlohn", ifo Schnelldienst 61 (06), 2008, 05-07 | Details | PDF Download

  21. "ifo Schnelldienst 06/2008 Sonderausgabe: "Mindestlohn: Für und Wider"", ifo Institut für Wirtschaftsforschung, München, 2008 | Details | PDF Download

  22. Ragnitz, Joachim and Marcel Thum, "Beschäftigungswirkungen von Mindestlöhnen – eine Erläuterung zu den Berechnungen des ifo Instituts", ifo Schnelldienst 61 (01), 2008, 16-20 | Details | PDF Download

  23. Thum, Marcel and Joachim Ragnitz, "Zur Einführung von Mindestlöhnen: Empirische Relevanz des Niedriglohnsektors", ifo Schnelldienst 60 (10), 2007, 33-35 | Details | PDF Download

Contributions by Ifo Research Professors

Schöb, Ronnie (with Marcel Thum), "Ein Mindestlohn für Deutschland", in: Kai Konrad, Ronnie Schöb, Marcel Thum und Alfons Weichenrieder (Hrsg.): Die Zukunft der Wohlfahrtsgesellschaft. Festschrift für Hans-Werner Sinn, Campus: Frankfurt, New York, 2013, 193-213.

Schöb, Ronnie (with Andreas Knabe), "Minimum wages and their alternatives: a critical assessment ", German Politics 20. 2011, 506-526.

Schöb, Ronnie, "Soziale Grundsicherung und Beschäftigung", in: Bengt-Arne Wickström (Hrsg.): Öffentliche Finanzen, Fiskalwettbewerb, Nachhaltigkeit und soziale Wohlfahrt, Duncker & Humblot: Berlin, 2011, 165-205.

Schöb, Ronnie (with Andreas Knabe), Minimum wage incidence: the case for Germany, Finanzarchiv 65.2009, 403-441.

Schöb, Ronnie, "Mindestlohn: Keine Privatisierung der Sozialpolitik", Wirtschaftsdienst  92.5, 2012, 290.

Schöb, Ronnie, "Hartz IV und der Mindestlohn", www.oekonomenstimme.org, 22. März 2010.

Further Reading

Abowd, John M., Francis Kramarz, Thomas Lemieux and David N. Margolis, "Minimum Wages and Youth Employment in France and the United States", 1997, NBER Working Paper No. 6111.

Arbeitsgemeinschaft deutscher wirtschaftswissenschaftlicher Forschungsinstitute, "Die Lage der Weltwirtschaft und der deutschen Wirtschaft im Frühjahr 2005", see pp. 98ff.

Immervoll, Herwig, "Minimum Wages, Minimum Labour Costs and the Tax Treatment of Low-wage Employment", 2007, OECD Social, Employment and Migration Working Papers No. 46.

Neumark, David and William Wascher, "Minimum Wages and Employment: A Review of Evidence from the New Minimum Wage Research", 2006, NBER Working Paper No. 12663.

Tables, charts and reports provided by Ifo's Database for Institutional Comparisons in Europe DICE

  1. DICE Database (2013), Minimum Wage: Statutory Gross Minimum Wages in Europe, 1999 - 2013 | Details | Download | Visual Story

  2. DICE Database (2013), Minimum Wages: Coverage, Setting, Updating and Level of Statutory Minimum Wages, 2009 | Details | Download

  3. DICE Database (2012), Minimum Wages of Younger and Less Experienced Workers, 2006 - 2011 | Details | Download

  4. DICE Database (2012), Minimum Wages: Ratio of Minimum Wages to Median Earnings of Full-time Workers, 1960 - 2011 | Details | Download | Visual Story

Ifo Viewpoints

  1. Hans-Werner Sinn, Ifo Viewpoint No. 96: Market Order under Attack: Seizure of Power by Münchhausen | Jul 1, 2008 | Ifo Viewpoint | Details

  2. Hans-Werner Sinn, Ifo Viewpoint No. 90: Christmas Fear: Angela and Minimum Wages | Nov 26, 2007 | Ifo Viewpoint | Details

  3. Hans-Werner Sinn, Ifo Viewpoint No. 86: The Same Old Mistake: How to Tame the Competitors | Jul 11, 2007 | Ifo Viewpoint | Details

  4. Hans-Werner Sinn, Ifo Viewpoint No. 72:The Next Welfare State | Mar 2, 2006 | Ifo Viewpoint | Details

  5. Hans-Werner Sinn, Ifo Viewpoint No. 71: Six Principles of the Combi-Wage | Jan 17, 2006 | Ifo Viewpoint | Details

  6. Hans-Werner Sinn, Ifo Viewpoint No. 64: Why Minimum Wages Hurt Germany | Apr 15, 2005 | Ifo Viewpoint | Details

  7. Hans-Werner Sinn, Ifo Viewpoint No. 49: The German Disease and the Agenda 2010 | Oct 24, 2003 | Ifo Viewpoint | Details

Articles and Interviews by Staff

  1. Hans-Werner Sinn, Das Rezept für Stagflation | Oct 14, 2013 | Press article |
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, WirtschaftsWoche, 14.10.2013, Nr. 42, S. 44 Details

  2. Hans-Werner Sinn, "Mindestlöhne unterminieren die Gesellschaft" | Apr 1, 2008 | Press article |
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Süddeutsche Zeitung online, 01.04.2008 Details

  3. Hans-Werner Sinn, "Mindestlöhne unterminieren die Gesellschaft" | Apr 1, 2008 | Press article |
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Süddeutsche Zeitung, 01.04.2008, Nr. 76, S. 22 Details

  4. Hans-Werner Sinn, Angriff auf die Soziale Marktwirtschaft | Mar 13, 2008 | Press article
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Handelsblatt, 13.03.2008, Nr. 52, S. 2 Details

  5. "Über eine Million Jobs sind gefährdet" | Jan 15, 2008 | Press interview
    Interview mit Hans-Werner Sinn, Nürnberger Zeitung, 15.01.2008 Details

  6. "Deutschland war scheinsozial" | Jan 13, 2008 | Press interview
    Interview mit Hans-Werner Sinn, Westdeutsche Allgemeine Zeitung, 13.01.2008, Nr. 2/2008, S. WIR_1 Details

  7. Mindesteinkommen statt Mindestlohn | Dec 21, 2007 | Press interview
    Interview mit Hans-Werner Sinn, VDI nachrichten, 21.12.2007, Nr. 51/52, S. 9 Details

  8. Hans-Werner Sinn, Die 7 Wahrheiten über den Mindestlohn | Dec 14, 2007 | Press article
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Bild, 14.12.2007, Nr. 292/50, S. 2 Details

  9. "Mindestlohn ist gefährlich" | Dec 8, 2007 | Press interview
    Interview mit Marcel Thum, Thüringer Allgemeine, 08.12.2007 Details

  10. Hans-Werner Sinn, Weihnachtsangst | Nov 26, 2007 | Press article
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Wirtschaftswoche, 26.11.2007, Nr. 48, S. 230 Details

  11. Hans-Werner Sinn, Mindestlöhne Gift für den Arbeitsmarkt! | Oct 10, 2007 | Press article
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Bild, 10.10.2007, Nr. 236/41, S. 2 Details

  12. Hans-Werner Sinn, Nichts dazu gelernt | Jul 9, 2007 | Press article
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Wirtschaftswoche, 09.07.2007, Nr. 28, S. 130 Details

  13. Aufschwung hält bis 2010 | Mar 16, 2007 | Press interview
    Interview mit Hans-Werner Sinn, Westdeutsche Zeitung, 16.03.2007, Nr. 64, S. 5 Details

  14. "Wir können wieder zur Konjunkturlokomotive werden" | Feb 9, 2007 | Press interview
    Interview mit Hans-Werner Sinn, VDI nachrichten, 09.02.2007, Nr. 6, S. 4 Details

  15. Hans-Werner Sinn, Warum Mindestlöhne Deutschland schaden | Apr 14, 2005 | Press article
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Handelsblatt, 14.04.2005, 9 Details

  16. Die Mindestlöhne müssen weg | Feb 18, 2002 | Press interview
    Interview mit Hans-Werner Sinn, DIE WELT, 18.02.2002 Details

Press Echo

  1. Sieben Top-Ökonomen klagen an | Mar 13, 2008 | Press echo |
    Presseecho, Handelsblatt, 13.03.2008, Nr. 52, S. 1 Details

  2. Ein Lohn zum Leben | Feb 1, 2008 | Press echo |
    Presseecho, GELDidee, 01.02.2008, Nr. 2, S. 38/39 Details

  3. 10 Irrtümer ’07 | Dec 17, 2007 | Press echo |
    Presseecho, Wirtschaftswoche, 17.12.2007, Nr. 51, S. 3 Details

  4. Drei-Millionen-Marke in Sicht | Dec 14, 2007 | Press echo |
    Presseecho, Financial Times Deutschland, 14.12.2007, Nr. 243, S. 18 Details

  5. ifo: 1,9 Millionen Jobs gefährdet | Dec 14, 2007 | Press echo |
    Presseecho, Frankfurter Allgemeine Zeitung, 14.12.2007, Nr. 291, S. 11 Details

  6. ifo-Chef Sinn warnt Mindestlohn kostet bis zu 1,9 Mio. Jobs! | Dec 13, 2007 | Press echo |
    Presseecho, Bild, 13.12.2007, Nr. 291/50, S. 1 Details

  7. Mythos Mindestverdienst | Nov 12, 2007 | Press echo |
    Presseecho, Handelsblatt, 12.11.2007, Nr. 218, S. 9 Details

  8. Schädlich, nebulös, falsch | Jun 20, 2007 | Press echo
    Presseecho, Leipziger Volkszeitung, 20.06.2007, Nr. 141, S. 7 Details

  9. Lasst bloß die Hände weg vom Mindestlohn | Jun 17, 2007 | Press echo
    Presseecho, Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 17.06.2007, Nr. 24, S. 37 Details

  10. Institute lehnen Pläne für Mindestlöhne ab | Apr 27, 2005 | Press echo
    Presseecho, Financial Times Deutschland, 27.04.2005, 1 Details


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