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Ifo Policy Issue: Population Policy

Germany is ageing more rapidly than almost all other countries in the world. In 2007 it had the lowest number of new-born children relatively to the size of its population of all OECD countries.

Since the fertility rate (number of children per woman) in Germany had already fallen much earlier than in other countries, the twenty- and thirty-year-olds are less numerous today, the most important cohorts for reproduction, and these groups in addition have quite low fertility rates. Without further immigration the German population would shrink faster than all other OECD countries. The consequences will be felt by tomorrow’s pensioners. A greater financial crisis of the German pension system and the state budget is already pre-programmed, which will become a serious problem in the second half of the 2020s reaching its peak in the 2030s.

In order to avert the worst, Germany needs proactive population policies whose goal is a drastic increase in the birth rate. Of key importance is improving the work–life balance, which can be achieved by adopting the French system of pre-school education and all-day schools. Furthermore, Germany needs a family splitting in the income tax system as well as a more child-friendly pension system that takes into stronger consideration that the later pensions in the pay-as-you-go system will only flow to the extent that children are born. The Ifo Institute favours a compulsory funded pension insurance (Riester Plan) for childless adults and a special pay-as-you-go pension that is calibrated according to the number of children a pensioner has contributed.

Basic Texts

  1. Sinn, Hans-Werner, "Das demographische Defizit – die Fakten, die Folgen, die Ursachen und die Politikimplikationen", ifo Schnelldienst 66 (21), 2013, 03-23 | Details | PDF Download

  2. Sinn, Hans-Werner, "Das demographische Defizit – Die Fakten, die Folgen, die Ursachen und die Politikimplikationen", in: H. Birg (Hrsg.): Auswirkungen der demograpischen Alterung und der Bevölkerungsschrumpfung auf Wirtschaft, Staat und Gesellschaft, Lit Verlag, Münster, 2005, 53-90 | Details

  3. Werding, Martin, "Generationengerechtigkeit und Gesellschaftsvertrag ", in: Ingo Pies und Martin Leschke (Hrsg.): Wissenschaftliche Politikberatung – Theorien, Konzepte, Institutionen, Schriften zu Ordnungsfragen der Wirtschaft 75, Lucius & Lucius, Stuttgart, 2005, 207-226 | Details

  4. Sinn, Hans-Werner and Silke Uebelmesser, "Pensions and the Path to Gerontocracy in Germany", European Journal of Political Economy 19, 2002, 153-158 | Details

  5. Uebelmesser, Silke and Hans-Werner Sinn, "When will the Germans Get Trapped in their Pension System?", CESifo Working Paper No. 561, September 2001 | Details | PDF Download

Ifo Viewpoints

  1. Hans-Werner Sinn, Ifo Viewpoint No. 159: German Gerontocracy | Jun 10, 2014 | Ifo Viewpoint | Details

  2. Hans-Werner Sinn, Ifo Viewpoint No. 79: Shrinking Champion | Nov 8, 2006 | Ifo Viewpoint | Details

Books and Articles

  1. Bauernschuster, Stefan, Anita Fichtl, Timo Hener and Helmut Rainer, "Kinder einer Politikreform: Führen mehr Krippenplätze zu mehr Kindern?", ifo Schnelldienst 67 (10), 2014, 30-37 | Details | PDF Download

  2. Ochel, Wolfgang and Rigmar Osterkamp, "Fertility Policy in Germany", Pharmaceuticals Policy and Law 9, 2007, 211-219 | Details

  3. Ochel, Wolfgang, "Familiengründung trotz Studium", ifo Schnelldienst 59 (04), 2006, 07-11 | Details | PDF Download

  4. Sinn, Hans-Werner, "Europe’s Demographic Deficit. A Plea for a Child Pension System", De Economist 153, 2005, 1-45, More Information | Details

  5. Sinn, Hans-Werner, "Das demographische Defizit – Die Fakten, die Folgen, die Ursachen und die Politikimplikationen", in: H. Birg (Hrsg.): Auswirkungen der demograpischen Alterung und der Bevölkerungsschrumpfung auf Wirtschaft, Staat und Gesellschaft, Lit Verlag, Münster, 2005, 53-90 | Details

  6. Werding, Martin, "Generationengerechtigkeit und Gesellschaftsvertrag ", in: Ingo Pies und Martin Leschke (Hrsg.): Wissenschaftliche Politikberatung – Theorien, Konzepte, Institutionen, Schriften zu Ordnungsfragen der Wirtschaft 75, Lucius & Lucius, Stuttgart, 2005, 207-226 | Details

  7. Dittrich, Marcus, Wolfgang Gerstenberger, Beate Grundig, Gunther Markwardt, Carsten Pohl, Heinz Schmalholz and Marcel Thum, Demographische Entwicklung im Freistaat Sachsen : Analyse und Strategien zum Bevölkerungsrückgang auf dem Arbeitsmarkt ; Gutachten im Auftrag der Sächsischen Staatskanzlei, ifo Dresden Studien 36, ifo Institut für Wirtschaftsforschung, 2004 | Details | PDF Download

  8. Sinn, Hans-Werner, "Das demographische Defizit - die Fakten, die Folgen, die Ursachen und ihre Politikimplikationen", ifo Schnelldienst 56 (05), 2003, 20-36 | Details | PDF Download

  9. Meister, Wolfgang and Wolfgang Ochel, "Die steuerliche Förderung von Familien im internationalen Vergleich", ifo Schnelldienst 56 (05), 2003, 65-67 | Details | PDF Download

  10. Werding, Martin and Harald Blau, Auswirkungen des demographischen Wandels auf die staatlichen Alterssicherungssysteme : Modellrechnungen bis 2050, ifo Beiträge zur Wirtschaftsforschung 8, ifo Institut für Wirtschaftsforschung, 2002 | Details

  11. Weizsäcker, Jakob von and Martin Werding, "Demographiefest: Rentenfinanzen und Lebenserwartung", ifo Schnelldienst 55 (11), 2002, 42-45 | Details | PDF Download

  12. Werding, Martin, "Der Generationenvertrag vor der demographischen Krise: Familienpolitische Aspekte der Rentenreform", in: Wolfgang J. Mückl (Hrsg.): Familienpolitik: Grundlagen und Gegenwartsprobleme, Schöningh, Paderborn et al., 2002, 167-189 | Details

  13. Sinn, Hans-Werner and Silke Uebelmesser, "Pensions and the Path to Gerontocracy in Germany", European Journal of Political Economy 19, 2002, 153-158 | Details

  14. Fenge, Robert and Wolfgang Ochel, "Die Vereinbarkeit von Familie und Beruf: der Schlüssel für eine kinderreiche Gesellschaft", ifo Schnelldienst 54 (12), 2001, 17-29 | Details | PDF Download

  15. Uebelmesser, Silke and Hans-Werner Sinn, "When will the Germans Get Trapped in their Pension System?", CESifo Working Paper No. 561, September 2001 | Details | PDF Download

  16. Sinn, Hans-Werner and Silke Übelmesser, "Wann kippt Deutschland um?", ifo Schnelldienst 53 (28-29), 2000, 20-25 | Details | PDF Download

  17. Werding, Martin, "Umlagefinanzierung als Humankapitaldeckung: Grundrisse eines erneuerten Generationenvertrages", Jahrbücher für Nationalökonomie und Statistik 218 3+4, 1999, 491-511 | Details

  18. Sinn, Hans-Werner, "Pension Reform and Demographic Crisis: Why a Funded System is Needed and why it is not Needed", CESifo Working Paper No. 195, 1999 | Details | PDF Download

  19. Sinn, Hans-Werner, "The Value of Children and Immigrants in a Pay-as-you-go Pension System: A Proposal for a Partial Transition to a Funded System", CES Working Paper No. 141, 1997 | Details | PDF Download

Articles and Interviews by Staff

  1. Arbeiten am Drohpunkt | Jun 9, 2015 | Press article |
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Handelsblatt, 09.06.2015, S. 48. Details

  2. Problem 8: Demografie | Jun 5, 2015 | Press article |
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Handelsblatt, 05.06.2015, S. 55. Details

  3. Hans-Werner Sinn, Migration: Gut für den Arbeitsmarkt, schlecht für den Staat | Feb 10, 2015 | Press article |
    Internetartikel von Hans-Werner Sinn, www.wiwo.de, 10.02.2015 Details

  4. "Ich bin heute noch ein Weltverbesserer" | Jan 16, 2015 | Press interview |
    Interview mit Hans-Werner Sinn, Handelsblatt, 16.01.2015, S. 58 Details

  5. Ifo-Chef Sinn zur Rente | Dec 20, 2014 | Press interview |
    Berichtigung zum Artikel vom 17. Dezember 2014, Münchner Merkur. 20./21. Dezember 2014. Details

  6. Hans-Werner Sinn, Germany's Coming Gerontocracy | Dec 15, 2014 | Press article |
    Press article by Hans-Werner Sinn, The International Economy, Fall 2014, XXVIII, Nr. 4, S. 54. Details

  7. "Deutschland muss die Einwanderung gezielt steuern" | Dec 9, 2014 | Press interview |
    Interview mit Hans-Werner Sinn, Handelsblatt App, 09.12.2014 Details

  8. Hans-Werner Sinn, Führt die Kinderrente ein! | Jun 8, 2005 | Press article |
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Frankfurter Allgemeine Zeitung, 08.06.2005, 41 Details

  9. Marcel Thum, Der demographische Wandel - Ostdeutschland vor großen Herausforderungen | Nov 7, 2004 | Press article |
    Presseartikel von Marcel Thum, Trends & Analysen Großhandel, 04.11.2004 Details

  10. "Mehr Jobs mit weniger Lohn" | Oct 16, 2003 | Press interview |
    Interview mit Hans-Werner Sinn, Focus Money, 16.10.2003, 66 Details

  11. Hans-Werner Sinn, Rente nach Kinderzahl | Jan 14, 2003 | Press article |
    Presseartikel von Hans-Werner Sinn, Frankfurter Allgemeine Zeitung, 14.01.2003, 12 Details

Press Echo

  1. Die Grenzen der deutschen Familienpolitik | Apr 17, 2015 | Press echo |
    Presseecho, Die Welt, 22.04.2015, S. 5. Details

  2. Überholt die CDU Rot-Grün links? | Feb 11, 2015 | Press echo |
    Presseecho, Cicero online, 11.02.2015 Details

  3. Mehr Macht für Kinder | Jan 23, 2015 | Press echo |
    Presseecho, Süddeutsche Zeitung, 23.01.2015, S. 19 Details

  4. Der Preis der Einwanderung | Jan 19, 2015 | Press echo |
    Presseecho, Frankfurter Allgemeine Zeitung, 19.01.2015, S. 15 Details

  5. Immer mehr wollen Rente mit 63 in Mitteldeutschland | Jan 19, 2015 | Press echo |
    Presseecho, Leipziger Volkszeitung, 19.01.2015, S. 5 Details

  6. Inszenierter Streit um Studie über den Nutzen der Zuwanderung | Jan 8, 2015 | Press echo |
    Presseecho,Tagesspiegel, 08.01.2015, S. 6 Details

  7. Hans-Werner Sinn distanziert sich von Islam- und Eurokritikern | Jan 7, 2015 | Press echo |
    Presseecho, www.tagesspiegel.de, 07.01.2015 Details

  8. Ifo-Chef: Pension soll von Kinderzahl abhängen | Dec 13, 2014 | Press echo |
    Presseecho, Die Presse, 13.12.14, S. 19 Details

  9. Die Überalterung der Gesellschaft wird für die Pensionssysteme weltweit zu einem Problem. | Dec 13, 2014 | Press echo |
    Presseecho, Die Presse, 13.12.14, S. 19 Details

  10. "Wir brauchen von der Kinderzahl abhängige Rentenansprüche" | Dec 13, 2014 | Press echo |
    Presseecho, Nürnberger Zeitung, 13.12.2014 Details

  11. Ifo-Chef Sinn: Rente muss an Kinderzahl gekoppelt werden | Dec 12, 2014 | Press echo |
    Presseecho, www.focus.de, 12.12.2014 Details

  12. Ifo-Chef Sinn will Renten an Kinderzahl koppeln | Dec 12, 2014 | Press echo |
    Presseecho, www.zeit.de, 12.12.2014 Details

  13. Deutschland droht die Diktatur der Alten | Nov 24, 2014 | Press echo |
    Presseecho, www.welt.de, 24.11.2014 Details

  14. Den Kindern ein Kommando | Nov 16, 2014 | Press echo |
    Presseecho, Welt am Sonntag, 16.11.2014, S. 12 Details

  15. Bismarck im Schlafzimmer | Feb 11, 2006 | Press echo
    Presseecho, Münstersche Zeitung, 11.02.2006, 4 Details

  16. Der Generationenkonflikt kommt | Feb 11, 2006 | Press echo
    Presseecho, Münsterländische Volkszeitung, 11.02.2006 Details

  17. Der Wohlstand von morgen | Jan 26, 2006 | Press echo
    Presseecho, Die Zeit 26.01.2006, Nr. 5, S. 21 Details

  18. Überalterung der Deutschen drückt langfristig das Wachstum | Feb 1, 2005 | Press echo
    Presseecho, Handelsblatt, 01.02.2005, 10 Details

  19. Chefökonomen fordern Reformen aus einem Guss | Jan 8, 2005 | Press echo
    Presseecho, Börsen-Zeitung, 08.01.2005, 7 Details


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