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Alles hat seinen Preis

Presseecho, Cicero, 01.10.2008, S. 82

Wer sind die wichtigsten Ökonomen in Deutschland? Wer berät die Politik in wirtschaftlichen Fragen? Cicero stellt die Elite der Wirtschaftsdenker vor.

Von Nils aus dem Moore

Ein Publizist, ein Politikberater und ein Politiker führen das Cicero-Ranking 2008 im Bereich Ökonomie an. Aus diesen biografischen Nebenrollen heraus prägen Hans-Werner Sinn, Bert Rürup und Karl Lauterbach den öffentlichen Diskurs zur Wirtschaftspolitik. Die gemeinsame Basis ist eine schnelle Karriere in der Wissenschaft: Sinn wurde 1984 zum Professor für Nationalökonomie in München berufen und führt seit 1999 auch das Ifo-Institut für Wirtschaftsforschung. Rürup arbeitete zunächst im Planungsstab des Bundeskanzleramtes, bevor er 1975 in Essen seinen ersten Lehrstuhl für Finanzwissenschaft übernahm. Mit 35 Jahren wurde der in Harvard promovierte Gesundheitsökonom Karl Lauterbach 1998 zum Institutsdirektor an der Universität Köln ernannt.

Aber nicht akademische Verdienste haben das Trio an die Spitze des Rankings geführt, sondern deren erfolgreiche Nutzung als Legitimationsbasis für den Auftritt in der öffentlichen Debatte, die Beratung der Politik oder ihre aktive Mitgestaltung. Die größte publizistische Schlagkraft hat sich Hans-Werner Sinn erarbeitet. Seit seiner Kritik an den wirtschaftspolitischen Weichenstellungen der Wiedervereinigung in „Kaltstart“ (1991) prägt er den ökonomischen Diskurs in Interviews und Talkshows, durch Kolumnen und Bücher, zuletzt mit den Bestsellern „Ist Deutschland noch zu retten?“ (2003) und „Die Basar-Ökonomie“ (2005). Auch als Politikberater hat Sinn großen Einfluss – so reklamierte er einmal, dass die Hartz-Gesetze eigentlich Ifo-Gesetze heißen müssten. Bert Rürup hat seit 1992 in unzähligen Gremien seine Expertise eingebracht; seit März 2005 leitet er den Sachverständigenrat der Wirtschaftsweisen. Karl Lauterbach wagte sich vom akademischen Feldherrenhügel hinab in die Scharmützel der Parteipolitik: Seit 2005 kämpft er als SPD-Abgeordneter im Bundestag gegen die von ihm auch in seinem populären Sachbuch angeprangerte Entwicklung zum „Zweiklassenstaat“ (2006).

Auch die Platzierungen hinter dem Spitzentrio erklären sich wesentlich durch die Verknüpfung der wissenschaftlichen Tätigkeit mit Politikberatung und publizistischen Aktivitäten. Ein zweiter Faktor kommt hinzu, die Kraft der Institution. Wer es als Volkswirt in einem Institut, einer Bank oder einem Beratungsgremium an die Spitze geschafft hat, der profitiert auch von den Ergebnissen seiner Kollegen. Denn im personalisierenden Medienbetrieb gilt oft das Prinzip „the winner takes it all“. Dieser Logik können sich nur jene Ökonomen entziehen, die wie Peter Bofinger (6), Heiner Flassbeck (18) und Rudolf Hickel (20) konsequent Positionen jenseits des Mainstreams vertreten. In ihrer Rolle als ökonomische Rebellen profitieren sie wiederum von der medialen Sehnsucht nach Konflikt und Konfrontation.

Auf ihre wissenschaftliche Exzellenz konzentrierte Volkswirte bilden nur eine kleine Minderheit im Ranking: Reinhard Selten (13), der einzige deutsche Wirtschaftsnobelpreisträger, führt diese Gruppe an, zu der auch Bruno Frey (27) und Kai Konrad (30) zählen. In Forschungsrankings belegen Selten, Frey und Konrad hingegen Spitzenplätze. Auch für die Präsenz im öffentlichen Diskurs gilt offenbar ein Grundprinzip der Ökonomie: Alles hat seinen Preis – oder, wie es Milton Friedman immer wieder warnend formuliert hat: „There’s no such thing as a free lunch!“

1 Hans-Werner Sinn – Ökonom und Präsident des Ifo Instituts
2 Bert Rürup – Ökonom und „Wirtschaftsweiser“
3 Karl W. Lauterbach – Gesundheitsökonom, Epidemiologe, Politiker
4 Norbert Walter – Chefvolkswirt der Deutschen Bank
5 Thomas Straubhaar – Chef Hamburgisches WeltWirtschaftsInstitut
6 Peter Bofinger – Ökonom und „Wirtschaftsweiser“
7 Michael Hüther – Ökonom und Direktor des IW Köln
8 Horst Siebert – Ökonom
9 Wolfgang Franz – Präsident ZEW Mannheim 10 Otmar Issing – Ökonom und Ex-Chefvolkswirt der EZB
11 Bernd Raffelhüschen – Ökonom
12 Klaus F. Zimmermann – Präsident des DIW und Direktor des IZA
13 Reinhard Selten – Ökonom und Wirtschaftsnobelpreisträger
14 Hans-Olaf Henkel – Manager und Ex-BDI-Vorsitzender
15 Beatrice Weder di Mauro – Ökonomin und „Wirtschaftsweise“
16 Michael Heise – Chef-Volkswirt Allianz Group
17 Hermann Simon – Ökonom, Chairman Simon-Kucher &Partners
18 Heiner Flassbeck – Chefvolkswirt UNCTAD
19 Axel A. Weber – Präsident der Deutschen Bundesbank
20 Rudolf Hickel – Direktor des Instituts Arbeit und Wirtschaft
21 Wolfgang Gerke – Ökonom
22 Wolfgang Wiegard – Ökonomen und „Wirtschaftsweiser“
23 Gustav Horn – Ökonom und Direktor des IMK
24 Jürgen Stark – Chef-Volkswirt EZB
25 Jutta Allmendinger – Sozialforscherin und Präsidentin WZB
26 Dierk Hierschel – Chef-Volkswirt DGB
27 Bruno S. Frey – Ökonom
28 Klaus Schmidt-Hebbel – Chef-Volkswirt OECD
29 Martin Hellwig – Ökonom
30 Kai A. Konrad – Ökonom

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